The Treasure of Louis the XVIth, Le tresor de Louis XVI

Posted by on July 19, 2012

While most people chase treasure like the one allegedly found by Beranger Sauniere  or follow the trail left by Roger Lhomoy in Gisors searching an alleged Templar treasure in Gisors (The authors of Holy Blood Holy Grail have real good part about the Templar treasure in Gisors and you can find it here) but there are many other worth while treasure to be found in France (unless they were already found and no one claim it)(The other way would be to read research books and then write a “Da Vinci Code ” and make gazillions of dollars)  For the anecdote, because of a greedy French government, lots of treasure ended in private hands instead of going to museum because the finders fee is extremely small, and once you’ve paid taxes, you owe money to the government who takes the entire loot.  Methink it’s the same in the UK where every treasure becomes systematically the property of the queen who wouldn’t even notice the extra dough being one of the richest person in the world.  So if you happen to find a treasure, make sure no one knows about it.

Louis the XVI is the unfortunate man who lost his head for his kingdom because he couldn’t find a horse.. (OK bad joke).  Although most French see him as weak king who couldn’t handle his beautiful wife, a rising anger in the French population, and overall stoopid political advisers, methink the guy actually tried to do too much in a country where most people shoot first and talk later (thank goodness there are no more weapons in France and even the cops are not allowed to shoot.  Now if only we could suppress hammers and freezers, it will be alright).   A little before Chritsmas 1790, he and Marie Antoinette  had all the remaining money send to the General Bouillé who lead a regiment of Dragons in the North East of France.  A little before June 1791, with the help of Monsieur Mirabeau et Alex de Felsen he send all the crown jewels to Montmedy, a small town faithful to monarchy and very well defended with their Vauban fortifications. 

Vauban’s fortication were an extraordinary work.  They are still visible today and I had plans to go there myself, take a day of mother sitting (it’s like babysitting just lots harder) and do some photography on the spot.  But thanks to global warming, the daily rain and temperatures rising up to 65 degrees Fahrenheit, I decided to stay home rather than drown my camera.  If you are interested in the work of Vauban you can find here. The transfer of the jewels had to be done by Leonard, the faithful queen’s hairdresser who was to bring them to Montmedy and remit them to General Bouillé. A house had been set up in that town. Louis the XVI had planned to move there to reorganize a parliamentary monarchy very much like the British one.
On June 20 1791, the King, his wife, his sister and his two children took off, only to be arrested on the 21th in Varennes and brought back to Paris.  General Bouillé who had just received the jewel was helpless saving his King.  The Bouillé family never used any the royal treasure and nobody ever heard of it again.  Now the legend goes the house in which the Bourbon family was to hide until the new government was in place had a underground tunnel crossing the border to Belgium to another very famous place well known to the Priory of Sion dear to Dan Brown (read more here) a place called Abbaye d’Orval .  You can find more about the place here.   The houses where the King and his family were to live are still standing today.  So if your are in the mood to discover some money, please by my guest… just remember who guided you there.  Oh and a word of advice, don’t get caught.  French government doesn’t like when someone else spend money uselessly.   This means prison time.. and there are no skip cards.

En Francais

Alors que la majorité des gens chassent des trésors tel que celui de Beranger Saunieres ou alors suivent les pistes de Roger Lhomoy a Gisors recherchant un supposé trésor des Templiers, (les auteurs de Holy Blood Holy Grail ont donné un très bon résumé des deux recherches et vous pouvez le trouver  ici ) vous pouvez vous lancer a la poursuite de votre propre recherche car il y a de nombreux trésors en France (a moins qu’ils n’aient ete récupérés par quelqu’un qui n’a rien révélé)(l’autre façon bien sur serait de lire la recherche des autres et d’écrire un Da Vinci Code et ainsi gagner des gazillions de dollars). Pour anecdote, a cause d’un gouvernement français tres prés de ses sous ou plutôt de ses constituants, de nombreux trésors ont donc fini dans des collections privées au lieu de finir dans des musées. En effet le gouvernement français donne une toute petite prime de découverte et quand vous avez fini de payer vos impôts vous leurs devez du grisbi. Donc si vous trouvez quelque chose faites bien attention que personne ne le sache. Je crois savoir qu’en Angleterre aussi toutes appartient d’office a la reine qui est tellement riche qu’elle ne verrait pas la différence.

Louis XVI est ce roi malheureux qui a perdu sa tète pour son royaume parce qu’il n’a pas su trouver un cheval (OK très mauvaise blague) (pour les glands c’est dans le « Richard III » de Shakespeare). Alors que la plupart des français le voient comme un nunuche qui ne pouvait pas s’occuper de son épouse trop mignonne, de la colère grandissante de son peuple et son gouvernement de grands couillons, moicrois que le mec a vraiment essayé d’en faire trop dans un pays les gens tirent d’abord et réfléchissent ensuite (heureusement que désormais les armes sont interdites et même les flics n’ont plus le droit de tirer. Maintenant si on pouvait aussi supprimer les marteaux et les freezers on serait sauvé).

Un peu avant Noël 1790, Marie-Antoinette et lui envoyèrent tout leurs argents au général Bouillé qui etait le commandant d’un regiment de dragons dans le Nord Est de la France. Un peu avant juin 1791, avec l’aide de Monsieur Mirabeau et d’Alex de Felsen, notre couple royal firent envoyer les joyaux de la couronne a Montmedy pres de la frontière belge (une fois???) (Je n’ai pas pu résister) (ne le prennez pas mal j’aime beaucoup les belges), une petite ville assez favorable au roi et ses dragons, très bien défendable grâce a ses fortifications de Vauban.

Les fortifications de Vauban sont un travail extraordinaire. Elles sont encore visible aujourd’hui j’avais des plans pour m’y rendre moi-même, prendre un jour de repos dans mon « maman sitting » (c’est comme le babysitting, juste un beaucoup plus diff.). Grâce (et a cause) du réchauffement climatique (dont on nous rabâche les esgourdes), les pluies journalières et des températures maximum de 17 degrés Celsius, je préférais rester chez moi plutôt que de noyer mon appareil photo. Si vous êtes intéressé par le travail de Vauban vous pouvez le trouver ici.

Le transfert des joyaux de la couronne a été fait par Léonard, le fidèle coiffeur de la reine qui les a ramenee a Montmedy pour les remettre au général Bouillé. Une maison avait été pour la famille royale dans cette ville afin que le roi Louis puisse y préparer sa monarchie parlementaire, un peu dans le style britannique.

Le 20 juin 1791, le roi sa femme sa soeur et ses enfants quittèrent Paris pour être arrêter le lendemain a Varennes. Le général Bouillé qui venait de recevoir les joyaux fut dans l’incapacité de sauver son roi. La famille du général n’a jamais utilisé le trésor a des fins personnels. La légende veut que la maison dans laquelle le famille Bourbon devait se cacher jusqu’à ce que le nouveau gouvernement soit en place comportait un sous terrain qui en partait pour aller jusqu’en Belgique, un endroit rendu fameux par le Priore de Sion de Dan Brown, un endroit appelé l’abbaye d’Orval. La maison du roi est encore la et si l’Abbaye est en ruine, on peut encore la voir. Si vous avez le désir de découvrir de l’argent gratuit, allez y mais n’oubliez pas qui vous a envoyer… (petit cadeau???). Et un petit conseil, ne vous faites pas prendre par le gouvernement français, il n’aime pas quand les gens dépensent de l’argent quand il pourrait le faire lui même. En fait si vous vous faites prendre, c’est la case prison et il n’y a pas de carte de sortie comme au monopoly.

Image courtesy of Paracelse | République No.6

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