La Lorraine: Briey

Posted by on March 15, 2012

The nice thing about Lorraine would be its history which you can slowly discover everywhere.   I knew of Briey for many years, 13 kilometers from Piennes (about 8 miles).  I even lived there for a short spell after leaving the military and before moving to Marseille and from there to the US.  My memory of Briey was more linked to beautiful young ladies than to history  but with age things change and if young ladies are always on the mind of guys regardless of age, older guys are not on the mind of young ladies (unless they are very rich which is not my case).

Briey has very long history, it was already known city in before the end of the first millennium.  Actually the name itself originates in Celtic word Briga  which means fortress.  So yeah at one time the Gauls were roaming the hill where I found so many new loves.

 

This view of the old town from across the hill shows the old castle wall, a place now closed to the public except once a year during some Medieval Festival.

The construction of the church started in the XII th century and the work ended int the XVI th.  Near the church some Knight Templar had property so I always wondered why it took so much time for the church to be finished because with them around,even huge cathedrals such as Notre Dame de Paris, Chartres or Reims were finished in less than fifty years.  Today the only thing left of those poor Knights is a street name and even the street sign is missing.

This Western view shows the gargoyles located only on one side of the chapel.  There aren’t any indications has to which walls was started first and finished last although I believe this was the place where it all began.  I’m not particularly found on churches in particular but I’m very found of old buildings and unfortunately unless for castles, there is nothing left except churches and even so, to visit a castle costs money, churches are free.   The rest of town has been built after 1223, when Briey received the township title and started developing.  But there are still streets that were once part of the castle.  Here is an old passage called the Ruelle de Gravelins.  I looked up in the dictionary to find the meaning of “gravelin” and apparently it’s some sort of an oak.  Not knowing enough about trees, I wouldn’t know how to search what would be the English name.  Below is what’s left of the Rue du Temple.

La Lorraine est merveilleuse en cela que vous pouvez en découvrir l’histoire petit a petit un peu partout. Je connaissais Briey depuis de nombreuses années. Piennes se trouve a environ 13 kilomètres de Briey. J’y ai même vécu pour une courte période de temps après avoir quitté l’armée avant de me rendre a Marseille et de la aux USA. Mes souvenirs de Briey sont beaucoup plus liés aux très jolies jeunes femmes que j’y avais rencontré qu’a l’histoire, mais avec l’age les choses changent, les vieux mecs ne sont pas dans l’esprit des jeunes femmes (a moins qu’ils soient très riches ce qui n’est pas mon cas).

Briey a une très longue histoire, c’était déjà une ville connue afin la fin du premier millénaire. En fait l’origine du mot est Celitique « Briga » signifiant forteresse. Alors c’est en suivant les pas de nos ancêtres gaulois que j’ai trouve de nombreux amours.
La première photo montre la vieille ville vue de la colline opposée, un endroit maintenant ferme au public excepté une fois par an pour un festival medieval.
La construction de l’église a commence au XII ieme siècle et le travail a ete termine au XVI ieme. A coté de l’église, il y a probablement eu une commanderie Templiere donc je me demande comment se fait il que cette petite église a mis si longtemps a être construite quand on sait que Notre Dame de Paris, Chartres ou Reims on été construites en moins de cinquante ans. Aujourd’hui tout ce qui reste des Templiers est un nom de rue et même la plaque est manquante.
Cette vue de de ouest de l’église montres les gargouilles qui ne se trouve que de ce coté. Il n’y aucune indication a propos des débuts de la construction mais il est de mon opinion que c’est de ce coté que tout a débuté. Je ne suis pas particulièrement attaché aux églises mais je le suis des vieilles pierres malheureusement en dehors de châteaux il ne reste que les églises. Et même les visites de châteaux coutent de l’argent alors que les visites d’églises sont gratuites.
Le restant de la ville de Briey a commencer a se développer apres 1263 lorsque Briey a recu son affranchissement. Mais il reste encore de petites rues qui appartinrent au château comme ce petit passage nommé Ruelle des Gravelins. J’ai regarde dans le dictionnaire pour savoir ce qu’était un gravellin et apparemment il s’agirait d’un sorte de chêne.
La dernière photo montre ce qu’il reste de la rue du Temple.

Image courtesy of Paracelse | République No.6

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