The good old days, le bon vieux temps

Posted by on November 7, 2015

Leave it to no one really. The good old days were actually innocence, the art of not knowing the truth

Leave it to no one really. The good old days were actually innocence, the art of not knowing the truth

For a spell there I wanted to leave the page blank…… my idea of the good old days but some people may not have understood the concept for the right or the wrong reason. I will explain at the end.

I’m reading a lot, mostly on the Middle Ages and of course the Templar. While reading or talking notes I listen to music, my music that is, the one I was listening to when I was teen or hardly a little older: My favorites are Mike Oldfield’s Tubular Bells, Ommadawn or Song from a distant Earth. Tangerine Dreams is high on the list too. Sometimes during a break I would listen to Inagaddadavida, Smoke on the Water or Stairway to Heaven. Or Genesis, the ones with Peter Gabriel or Pink Floyd. Stuff I would have heard on Radio-Caroline in my youth. And sometimes I would think: Good old days.

Was it? I mean really? Back then you would get two to three years of jail for a couple grams of grass or hash while driving drunk and even killing someone was slap on wrist depending on who you were, cars were not really available to everyone, you had to work real hard to have one (unless you were born we a silver spoon in the mouth). In those days, I had to work a entire day just to buy a LP, an entire week to buy an out of print book, if I could find it that is which was not easy at all. Old books  bookstores were rare in rural areas and a trip to big city for book was considered crazy. How could I explain anyone I would stay on K-rations for a week to buy a stupid book? One book.. not two. God old days.

Although I grew up in France, I grew with stuff coming from the PX store in Vassincourt near Verdun. Even when Dad didn’t go there himself (mom didn’t like to go there because no one she knew could see her spending money) most of our stuff was coming from there: Ice cream peanut butter, sliced bread (they didn’t have any in France at the time) spam (OK I could have lived without that one) but the most important were clothes (see photo). Growing up we were wearing jeans, although again mom didn’t like those (I think she didn’t like to wash them) but Dad loved them because they were real sturdy. I am talking about the real Levis jeans that felt like sandpaper the first time you would put them on. For that the French kids were often calling my brothers and me “American whore” (putain de Ricain in French) (when they were not calling us “Dirty Polak, “Sale Polak”).  Good old days.

Then the 60’s arrive, the first “Beatniks” were seen here and there quickly followed by the  “Hippies”. Jeans became the trend and of course all the bastards that few years earlier were calling us name wanted the real jeans, the kind you had to wear wet so they would stick to your butt once they dried. So they would beg to get them some. Like if we could tell Dad to buy stuff for resale. Anyway in 67 de Gaulle kicked the Americans out of France. Luckily, one of Dad’s friend didn’t quit the US Army and moved to a base near by Trier in Germany. He would come to the house at least once a month, sometimes more often showing up with his metallic blue Plymouth Belvedere coupe. Mike was cool. Born in Texas, he was send to Poland by his father who couldn’t raise him alone. He was a Texas Ranger and always gone. So Mike had a very similar journey as Dad although they didn’t meet until they were both in the US army.  So our source of jeans didn’t dried out in 1967 but now we were called “A-hole” for not being for the windfall of the French.  Good old days.

One of the phrases already made I hear most often is:  Back then we didn’t have to lock our doors.   I never answer to it because it’s one of the catch idiosyncrasy  to which no one can really answer.  People didn’t really have to lock their doors because they didn’t have anything to steal. In our home our doors  were always locked: Dad  had a car, a motorcycle, tools, a freezer and a refrigerator at the time most family had hardly heard of them and were still going to a outhouse for their needs or in a chamber pot.  Dad was a very hard worker and like to keep the fruits of his labor.  In the days miners were loading iron ore by hands, they were paid by the wagon load and Dad always received the monthly bonus.  Communist union workers threatened him on a few occasions.  Also, Dad was one of the first worker to buy his own home, along with his brothers in law.  Of course that didn’t help on the local jealousy.  Good old days.

Writing about theft and how people used to let their doors open, I just remembered something, an anecdote Grand-pa used to tell. During the war, there was a restriction on everything, coffee sugar tobacco were kept for Germans soldiers on the front lines. But as I mentioned before, Lorraine was protected during the whole time. If some unemployed workers were taken, no miners were taken to forced labor camp. If one wonders why, the answer is simple the Stirring Wendell family owned the entire metallurgic complex in the area, mines and foundries and the were linked to the Thyssen, those same Thyssen who were never nazi and who never owned anything closely related to Adolf (irony, cynicism your choice) (or at least that what they said after the war). Anyhow, German troops had order the leave the miners alone. Even when the would go pick up dead wood they would leave them, the people needed heat. On the other hand, French cops would shoot anyone the would catch. Humm. Another thing the German allowed is for people to grow their food and their own tobacco, and forbid the French to interfere. Apparently German wanted some happy workers and even gave tobacco seeds to everyone. Grandpa was good gardener and was growing nice plants. In 1943, he had half of his crop drying and curing in a shed. One Sunday morning he went on check it out it was gone. The thief did live his mark though and Grandpa knew right away who he was. Good old days.

I often hear that in the good old days the family was a tight unit with dads at work moms taking care of the house and the kids listening to both and doing their best at schools. A perfect image of the sort. Images repeated by the new found media: television. Series such as “Father knows best” and Leave it to Beaver” are the ideal image of the good old days. I always wondered how Ms Beaver managed to do her housework in that perfect dress, her hair well combed and that pearl necklace glued to her neck. I have other memories of how housewives were treated in those days: barefoot pregnant in the kitchen and if honor crimes weren’t really as visible as they are in some cultures’ today, they were omnipresent. Of course there are exceptions to every rules. In my home it was more like in an other book I carried everywhere, written by Herve Bazin in 1948: Viper in the fist.   Good old days.

The same people who had my family and the entire world suffer in those days are making an entire world suffer today. Their names are known but no one lifts a pinky to do anything: Hugo Boss, Thyssen I.G. Farben Ford IBM Kaiser Krupp. The only thing good about the old days, if you worked hard and ignore the jealous ones you could get somewhere. Today no matter on how hard you work your money goes to those who aren’t doing anything but cry for help… Someday someone is going to say, good old days.

I said I would explain the blank page story… there aren’t any good old days there aren’t any good new days. If you look at it closely people will abandon freedom for a new i-phosamsung 450, banks make you pay for their screw ups but do share the benefist and it still is costing you your last tears. Your governments are starting wars that your are paying with your blood and money, and the new peace movements are turned to be worse than the gestapo. There is nothing good about the old days because people don’t really want anything good. Goodness requires something incredibly difficult to obtain: It’s called honesty, morals and self-responsibility. But it is so much easier to say “I didn’t do it man” It’s not my fault.

In some cultures it is called takiya.

Good old days: Blank page.


Pendant un moment j’ai voulu laisser une page blanche. . . ma perception du bon vieux temps mais il y aurait eu des gens qui n’auraient pas compris pour les bonnes ou mauvaises raisons. J’expliquerai a la fin.

Je lis beaucoup, principalement sur le Moyen Age et bien sur les Templiers. Quand je lis ou que je prends des notes j’écoute la musique que j’écoutais lorsque j’étais ado ou a peine un peu plus vieux. Mes favoris sont Tubular Bells Ommadawn ou Song From a Distant Earth de Mike Oldfield. Tangerine Dreams se trouve très haut sur ma liste également. Parfois pendant une pause je pourrais écouter Inagaddadavida, Smoke on the Water ou alors Stairway to Heaven. Ou alors du Genesis, ceux de Peter Gabriel, ou Pink Floyd. C’est selon mon humeur. Des trucs que j’aurais entendu sur Radio Caroline dans ma jeunesse. Et parfois je pense: le bon vieux temps.

L’était-ce? Je veux dire vraiment? A cette époque vous pouviez prendre deux a trois ans de prison pour une paire de grammes d’herbes ou de hash alors que conduire bourré et même tué quelqu’un vous coutait une petite engueulade selon votre position sociale, les voitures étaient difficile d’accès a tout le monde, on devait travailler dur pour en avoir une (a moins d’être né avec une cueillere d’argent dans la bouche). Je devais travailler toute une journée pour acheter un disque, une semaine entière pour acheter un livre qui n’était plus publié, et encore il fallait le trouver ce qui n’était pas évident. Les magasins de livres anciens sont rares dans les communautés rurales et aller dans une grande ville pour acheter un livre était considéré comme démentiel. Comment pouvais-je expliquer a quiconque le fait de vouloir vivre sur des rations K de l’armée pendant une semaine juste pour acheter un bouquin . . . pas deux un? Le bon vieux temps.

Bien que je soie né en France, j’ai grandi avec des affaires qui venaient d’un magasin qui s’appelait le PX de Vassincourt prés de Verdun réservé au personnel de l’armée US. Même quand Père n’y allait pas lui-même (Maman n’aimait pas s’y rendre parce qu’elle n’y connaissait personne qui pourrait la voir dépenser de l’argent) la plupart des nos affaires venaient de la-bas: Les crèmes glacées, le peanut butter, le pain en tranche (cela n’existait pas en France a l’époque) Spam (espèce de jambon en boite) (OK j’aurais pu me passer de ce truc) les affaires les plus importantes étaient les vêtements. (voir photo en haut). Nous portions tous des jeans bien que Maman en avait horreur (je crois qu’elle n’aimait pas les laver) mais Papa les aimaient car ils étaient super solide. Je parle des vrais jeans qui étaient comme de la toile émeri la première fois qu’on les mettait. Pour cela les gamins français nous appelaient mes frères et moi « putain de ricains » (et oui déjà a l’époque) et quand ils ne nous appelaient pas ainsi c’était « sale Polak » Le bon vieux temps.

Les années soixante arrivèrent, les premiers beatnicks firent leur apparition suivit très rapidement par les Hippies. Les jeans furent a la mode et bien sure les enfoirés qui quelques années plus tot nous insultaient en voulurent. De vrais jeans, le genre qu’il fallait porter mouillé de sorte qu’il vous colle aux fesses en séchant. Donc ils supplièrent pour en avoir. Comme si nous allions demander a Papa d’en acheter pour les revendre. De toute manière en 67 de Gaulle mis les Américains a la porte. Par chance, l’un des amis de Papa ne quitta pas l’armée et parti pour une base située prés de Trêves en Allemagne. Il venait a la maison au mois une fois par mois, plus souvent la plupart du temps, montrant sa Plymouth Belvédère coupée bleue metalisee Mike était cool, Né au Texas, il fut envoyé dans l’entre-deux guerre en Pologne par un père Texas Ranger qui ne pouvait l’élever seul. Mike a vécu des expériences très similaire a celle de Papa bien qu’il ne se rencontre pas avant l’armée US. Et notre source de jeans ne s’est donc pas tarie en 1967, mais maintenant on nous appelait « fumier » pour ne pas être une aubaine pour les français. Le bon vieux temps.

De toutes les phrases toutes faites que j’ai entendu: Dans le temps on avait pas besoin de fermer les portes a clé. Je réponds jamais a ce genre d’idiosyncrasie. Les gens ne fermaient pas leurs portes parce qu’ils n’avaient rien a voler. Chez nous toutes les portes étaient fermées. Papa avait une voiture une moto des outils un frigo un congélateur a une époque ou la plupart des autres en avait a peine entendu parler et allaient encore faire leurs besoins dans un trou au fond du jardin ou dans un pot de chambre Papa travaillait très dur et aimait garder le fruit de son travail. A l’époque ou les mineurs chargeaient les wagons a la pelle et étaient payés au wagon, Papa obtenait toujours le bonus mensuel. Les mineurs CGTistes du coin l’ont menacés en plusieurs occasions. Mais Père et ses beaux-frères furent les premiers mineurs a s’acheter un maison. Ce qui n’aida pas la jalousie locale. Le bon vieux temps.

Écrivant au sujet des vols et les gens qui gardaient leurs portes ouvertes me rappela une anecdote raconté maintes fois par Grand-père. Pendant la guerre il y avait des restrictions sur tout, le café le sucre le tabac, tout était gardé pour les soldats allemands au front. Mais comme je l’ai déjà mentionné, la Lorraine était protégé pendant tout ce temps. Si des personnes sans emploi furent envoyés dans les camps de travail obligatoire, aucun mineur n’y fut envoyé. Laissez moi expliquer. La famille Stirring Wendell était propriétaire du complexe métallurgique lorrain, mines et fonderies et cette famille était liée aux Thyssen qui ne furent jamais nazi et qui n’ont jamais eu aucunes affaires les reliant a Adolphe (ironie, cynisme votre choix)(du moins c’est ce qu’ils ont affirmés après la guerre). Passons. Ce que je voulais dire c’est que les allemands avaient reçu l’ordre de laisser les mineurs tranquille. Même quand ils allaient la nuit ramasser du bois mort pour se chauffer, les allemands les laissaient contrairement aux flics français qui leurs tiraient dessus. Humm.. Une autre chose que les allemands permettaient fut de laisser les mineurs faire pousser du tabac et ont interdit aux français d’intervenir. Apparemment les nazis voulaient des travailleurs relativement heureux et ont même distribué des graines de tabac. Grand-père était bon jardinier et faisait pousser de beaux plants. En 1943 il avait la moitie de tabac a sécher dans une baraque a outils. Un dimanche matin il alla la vérifier, elle était partie. Le voleur avait laissé sa marque et Grand-père sut immédiatement de qui il s’agissait. Le bon vieux temps.

Une autre chose que j’entends souvent sur le bon vieux est a propos de la famille, avec le père qui travaille, la mère qui prend soin de la maison et les enfants qui écoutaient les deux et faisant du mieux possible a l’école. Une image de perfection, une image répétée par la nouvelle média qu’était la télévision. Des séries telle que « Leave it to Beaver » et « Father knows best » sont les images de ce bon vieux temps. Je me suis toujours demandé comment Madame Beaver (Beaver est le surnom du fils)(moquerie) trouvait le moyen de faire son ménage dans sa robe parfaite, ses cheveux parfaitement coiffées et ce collier de perle collée a son cou. J’ai d’autres souvenirs des femmes de l’époque: pieds nus, enceinte dans la cuisine et si les crimes d’honneur n’étaient pas aussi visible que dans certaines cultures ils étaient présent. Bien sur il y a toujours une exception qui confirme la règle. Chez moi c’était plutot comme dans cet autre livre que je trainais partout écrit par Hervé Bazin en 1948: Vipère au poing. Le bon vieux temps.

Les mêmes personnes qui ont fait souffrir ma famille et le monde entier autrefois continuent de faire souffrir les gens aujourd’hui. Leurs noms sont connus mais persone ne lèvent le petit doigts: Hugo Boss, Thyssen, I.G Farben Ford IBM Kaiser Krupp. La seule bonne chose a propos du vieux temps, si vous travailliez dur et ignoriez les jaloux, vous pouviez parvenir a quelque chose. Aujourd’hui vous pouvez travaillez autant que vous voulez votre argent vous est pris pour le donner a ceux qui ne font rien hormis pleurer a l’aide. Un jour quelqu’un dira néanmoins: Le bon vieux temps.

J’ai écrit tout en haut que j’allais expliquer la page blanche. Il n’y a pas de bon vieux temps, il n’y a pas de bons nouveaux temps. Si vous regardez de prés, les peuples abandonnent leur liberté pour un nouveau I-phosamsung 450, les banques vous font payer leurs erreurs mais ne partagent pas leurs bénéfices et vous coutent vos dernières larmes. Vos gouvernements commencent des guerres que vous payez de votre sang et de votre argent et les mouvements pour la paix se comportent de façon pire que celle de la gestapo. Il n’y a rien de bon dans le vieux temps parce que les gens ne veulent rien de bon. La bonté requiert un incroyable effort: cela s’appelle l’honnêteté, la morale la responsabilité pour ses propres actions. Mais il est tellement plus facile de dire: Ce n’est pas moi mec. Ce n’est pas de ma faute.

Dans certaines cultures cela s’appelle takiya.

Le bon vieux temps:   Une page blanche.

©Georges Slowik

Image courtesy of Paracelse | République No.6

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