Central heating, water would not heat, chauffage central, pas d’eau chaude.

Posted by on July 10, 2015

furnace side viewWhen you own an older house, you either need two things: One) lots of money to get someone to fix everything that could go wrong or two) being able to fix things yourself. I don’t have lots of money so I had to learn to fix things.
In the olden days repairing various parts of the house was not easier than it is today, If various components of a house seemed less complicated, the information and the tools to fix them were not as available as they are today, so there wasn’t really any “good old days”. When my central heating furnace went on the fritz, I looked at it with the eyes of Homer Simpson when he nearly blew up his nuclear plant.

en francais

It all started the day I want to take a second shower after weeding the garden during a sunny break on an otherwise rainy week. I looked like a mud pile. The water heater part of the furnace was kind of like my ex-wife, temperamental and would start when he felt like it (really like my ex). So I checked if the water was hot, the furnace turned itself on, then I heard some metallic clinging noises.
And no hot water. Good grief.

OK so I wasn’t born in all comfort home, and back in days when I was a tiny little thingy, mom would heat water in some pots and poured it in a tub then wash us one after the other, something I did that day of course and nearly all following days while trying to find why I didn’t have hot water.
I dismantled nearly everything,cleaning various part at the same time.
If furnaces are getting more complicated now than they were 50 or 60 years ago, information about them is readily available through the internet. But not really about this particular problem. I spend hours of surfing and got some of the silliest answers. In various forums the most common answer was “call a specialist”. Which I did.

A guy came, looked a my furnace, turn the some switches I turned off on, reset the breakers which I turned off also, the furnace started and he left laughing at me not even asking for money. Since the water tank above the furnace was empty it nearly blew up. I shut all breakers. Again!

I started to wonder if I could actually fix that thing or I would have to buy a new one, something I couldn’t really afford.

I continued to search the web and on some obscure forum an answer that was way on the bottom, a plumber explain how it could be one of two things:
One) the tube bringing cold water down to the bottom of the tank being of cheap plastic could be broken
Two) the thermostatic valve on the radiator in the bathroom could be broken.
The plumber did mention the fact it could be both on extremely rare occasion.

The concept of a broken tube made sense to me, but how in the world a thermostatic valve located two floors up and diametrically opposed to the furnace could be the culprit?

Seeing how it would be a real pain in the touchy to check the tube located in the tank, I checked the valve in the bathroom. It was installed by real pro. . . but a French pro. So to change it took an entire day instead of a couple hours. But that is another story.

When the work was done, I went and turned the furnace back on and . . . Nothing! I nearly cried. At that time I remembered another forum mentioning a three way valve usually located at the back of the furnace. I looked and saw it in a very hard to reach place. Knowing I didn’t touch it before, I was reluctant of going in there and check it but I did it anyway and . . . “Tadda”! I could hear the water flowing in the tank. How in the world the valve got moved?

Mystery. On the other end, I knew the house was haunted.

Despite the ghosts, that same evening I took long hot well deserved bath.

Quand vous avez une maison d’un certaine age, vous avez besoin d’une de ces deux choses: 1) beaucoup d’argent pour réparer ce qui ne va pas ou 2) être capable de les refaire vous même. Je n’ai pas beaucoup d’argent donc je me dois d’apprendre a faire les choses tout seul.

Dans les temps plus ancien il n’était pas plus simple de réparer les choses qu’il ne l’est aujourd’hui. Si les éléments de la maison étaient moins compliqués, les informations et les outils pour les réparer n’étaient pas aussi commun qu’ils le sont maintenant, donc il n’y avait pas de « dans le temps c’était mieux que maintenant ». Quand la chaudière de mon chauffage central m’a dit d’aller me faire voir ailleurs, je l’ai regardé avec les mêmes yeux qu’a eu Homer Simpson quand il a failli faire exploser la centrale nucléaire ou il travaillait.

Tout a commencé le jour ou j’ai voulu prendre une seconde douche après avoir désherbé le jardin pendant une accalmie ensoleillée durant une période extrêmement pluvieuse. J’avais l’air d’un tas de boue. La partie chauffe-eau de la chaudière était un peu comme mon ex-épouse, capricieuse et se mettait en route quand elle avait envie (vraiment comme l’ex). J’ai donc vérifié qu’il y avait de l’eau chaude, la chaudière s’est mise en marche (pourtant elle n’a pas de jambes) j’ai entendu des cliquettements assez fort dans les tuyaux.
Et pas d’eau chaude! Pétard de sort!
OK je ne suis pas né dans une maison tout confort et dans le temps quand j’étais tout petit, maman chauffait de l’eau dans des casseroles pour les verser ensuite dans une bassine pour nous laver l’un après l’autre ce que je fis ce jour et tous les autres jours qui suivirent tout en recherchant pourquoi je n’avais pas d’eau chaude. Je démontais presque tout, profitant du moment pour nettoyer tout ce que je pouvais.

Si les chaudières deviennent de plus en plus compliquées aujourd’hui qu’elles ne l’étaient il y a 50 ou 60 ans en arrière, les informations a leurs sujet sont de plus en plus disponibles sur le net. Mais pas vraiment sur le sujet qui m’intéressais. J’ai passé des heures a chercher et j’ai trouve des réponses des plus farfelues. Mais sur la plupart des forums, la réponse que j’obtenais était: « Appelez un spécialiste ». Ce que je fis.

Un mec est venu, a regardé la chaudière, a remis tous les relais que j’avais ferme, tous les interrupteurs, la chaudière démarra et il parti sans même me demander d’argent tout en se moquand de moi. Puisqu’il n’y avait pas d’eau dans le ballon d’eau chaude, la chaudière a presque explosé. J’ai fermé les relais, une fois de plus!

Je commençais sérieusement a me demander si j’arriverai a réparer cette chose ou si je devrai en acheter une neuve, que je n’avais pas vraiment les moyens d’acheter.

Je continuais a rechercher le web et sur un forum obscur, dans une réponse tout en bas, un plombier expliquait que cela pouvait être causé pour deux raisons:
Un) le tube qui amenait l’eau dans le bas du ballon étant en plastique bon marché était cassé.
Deux) la valve thermostatique du radiateur de la salle de bain était cassé.
Le plombier mentionna le fait que cela pouvait etre les deux mais en occasion extrêmement rare.

Le concept du tube cassé faisait plein de sens, mais comment une valve thermostatique située a deux étage au dessus et diamétralement opposée a la chaudière pouvait-elle être la coupable?

Voyant a quelle point cela serait emm—nuyeux de vérifier le tube, je décidais de vérifier la valve dans la salle de bain. Elle avait été installée par un pro. . . un pro français donc au lieu de pouvoir la changer en 2 heures il me fallu une journée entière. Mais c’est une autre histoire.

Quand j’eus fini, je redescendis a la chaufferie, rallumais la chaudière et . . . Rien! J’ai failli en pleurer. A ce moment je me rappelait d’un autre forum qui mentionnait une valve a trois voies située a l’arrière de la chaudière. J’ai regardé et je l’ai vu dans un endroit très difficile d’accès. Sachant que je n’y avais pas touchée, j’hésitais a m’enfoncer derrière l’amas de tuyaux mais je le fis néanmoins et . . . « Tadda »! je pus entendre l’eau couler dans le ballon. Comment la valve a telle bougée?

Mystère! D’un autre coté, je savais que la maison était hantée.

Et qu’importe les fantômes, le soir meme, je prenais un long bain très chaud bien mérité..

©Georges Slowik
Contact slowikgeorges@gmail.com

Image courtesy of Paracelse | République No.6

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