Happy Birthday Dad, Joyeux anniversaire Papa

Posted by on July 3, 2012

Dad didn’t live the life of hell from the soviets like his father or the father in law he would love dearly few years later, he’s got his share from the nazis… the other end of the spectrum.  He was born the 3rd of July 1922 and was hardly 17 by the time the nazis invaded his country.  His older  brother was taken prisoner immediately in September or October of 1939 right after the fall of Westerplatte  where 200 Polish soldiers fought close to 1600 super armed German SS.   Couple of  month later few weeks before Christmas it was his turn.  Despite his young age, he should have suffered the fate of the nearly 6 millions other Poles who died in death camps or overworked labor camp.

As mentionned before he was born in Strzofrowa Huta (na zdrowie) which happen to be close by the Danzig corridor.  So like all the local kids he studied Polish and German from grade school, his dad taught him bit and pieces of Russian.  Methink seriously his perfect knowledge of German saved him, from the German at least.  I knew he was traveled lots, Lithuania Silesia like many others like him.  I have no idea where this picture was taken, I wasn’t allow to be present during the grown ups conversations, mostly during holiday parties while drinking seriously.  I know where he was when he was able to escape.  It was May 16 or 17 1943.  No I’m not sure of the exact time of the day.  Heck the date might be hard to remember but the event bringing on the escape was easy to remember.  Dad ran  away with some other companions while working somewhere in the Ruhr region when there was a combine US and British operation called Chastise (here and here).  Anyhow at the time the German needed his multilingual skills, he was enrolled in something called Operation Todt an organism using people from several different origins to built things.  He was carrying the ppayroll of the workers (apparently not all workers of the Operation Todt were forced labor) when one the dam he was near busted.  Dad never say how he managed to survive, but he did. 

On this photo he  is somewhere in Germany on the run.  To say he was on the run would maybe exaggerated.  He didn’t get out of Germany until September or October 1944.  What did he do during all this time?  Well thanks to mother’s need to have means of pressure on somebody, I know what kept him in this dreaded place.  Dad grew on a farm so he knew all about it, he had a pouch of valid German money, he was just about 21 years old and somehow very decent looking boy.  In small German towns there were hardly any men in more than 15 years old or less than 65. . . to the detriment of all living creature of the female persuasion.   I always wondered how Dad managed to have pictures of those temporary girlfriends.  I mean this was  war time, the Battle of England was over, tides were turning and yet he managed to pose in a country that was looking (technically he could have been considered dead by his jailers) with various girls.

 

                         

 

Then After the landing in Normandy, I guess the good time was out and Dad with his friends decided to joint the Army and left the sweet arms of those German Calypsos

When Dad realized he will never go to the States, he got involved in cars and kept changing often.  Mother made sure to put an end to it.  In 1972, more and more afraid of the big hole in the ground called the mine, he decided to buy a restaurant in a town called Longuon (it’s pronounced Long wee yon).  It was a Bar Tabac Restaurant which meant it was selling booze food and cigarettes (3 different licenses required but hey.. it’s France for pete’ sake).  Mother didn’t want to move from Piennes and Dad lost over 5 grands.. that was in 1972 so it was still on nice chunk of dough.   With all his dreams shattered, he finally set his mind he would retire from the mine some day.  He wanted at least one thing to make him happy:  he told mother the day his youngest kid would finish school, he would sell his sedan and buy this car.  But on March 16th 1973, 4 months before my little brother finished school, the ceiling of the gallery Dad was working in collapse.    He would never drive his Alpine Renault.

Happy Birthday Dad wherever you are now.

En Français

 

Papa n’a pas vécu l’enfer des soviets comme son père ni de celui qui allait devenir son beau père quelques années plus tard, il a eu sa part des nazis, l’autre coté du cercle en somme. Il naquit un 3 juillet, en 1922 et avait a peine 17 ans quand les nazis envahirent son pays. Son frère ainé fut embarqué immédiatement, en septembre ou octobre 1939 juste après Westserplatte, une bataille ou 200 soldats polonais résistèrent devant 1600 SS super armés. Une paire de mois plus tard, quelques semaines avant Noël ce fut le tour de Papa. Malgré son jeune age, il aurait du souffrir le destin des quelques 6 millions d’autres Polonais qui finirent dans les camps de la mort ou au travail obligatoire.

Comme mentionné plus tot, Papa est né a Strzofrowa Huta (a vos souhaits) qui se situe en bordure du Corridor de Danzig. Donc comme tous les enfants locaux, de son plus jeune age il fut éduqué a la fois en Polonais et en Allemand langue qu’il parlait sans accent. Son père lui avait également donné quelques notions de Russe. Moicroit que ses connaissances des langues le sauva des Allemands. Il fut baladé énormément: Lituanie Silesie comme beaucoup d’autres comme lui. Je n’ai aucune idée de l’endroit ou cette première photo fut prise, je n’étais pas présent pendant les conversations des grands, surtout quand ils mémorisaient leurs déboires en buvant pendant les fêtes. Je sais par contre ou il était lorsqu’il s’est échappé. C’était le 16 ou 17 mai 1943. Non je sais pas l’heure a laquelle c’est arrivé. Nom d’une pipe la date est peut etre difficile a retenir mais pas l’événement qui a provoqué l’évasion. Papa s’est barré avec plusieurs compagnons alors qu’ils travaillaient dans la Ruhr et qu’une opération commune de la part des Anglais et des Américains appeler Opération Chastise a eu lieu. Les Allemands avaient besoin des talents de traducteur de Papa et le faisaient suivre les mouvements de l’Opération Todt. Les travailleurs de l’Opération Todt venaient des nombreux milieux différents et ils n’étaient pas tous des travailleurs forcés. Ce jour la Papa trimbalait la paye des volontaires quand le barrage hydroélectrique fut détruit. Papa n’a jamais dit comment il avait survécu, mais il l’a fait.

La deuxième photo le montre alors qu’il est en fuite. Dire qu’il était en fuite serait peut-être exagéré. Il ne quitta pas l’Allemagne avant 1944. Qu’a t’il fait tout ce temps? Merci a mère qui a toujours toujours conservé ce qui pourrait lui être utile pour faire pression sur quelqu’un, je sais ce qui a maintenu Papa dans ce pays d’enfer. Papa a grandi dans une ferme donc il savait quasiment tout sur leurs opérations journalières, et de plus il avait une musette pleine d’argent Allemand et pour finir était assez beau gosse. Dans les petits villages Allemands, il n’y avait quasiment plus d’homme, du moins de plus de 15 ans et de moins de 65, au détriment de personne de persuasion féminine. Je me suis toujours demandé comment Papa avait pu conserver toutes ces photos de conquêtes qui devaient finir entre les mains de mère. Je veux dire, c’était la guerre, la bataille d’Angleterre était peut être terminée et les courants de la guerre étaient en train de changer et pourtant il trouva le temps de poser avec des midinettes qui auraient pu le dénoncer.

Âpres le débarquement de Normandie je pense que les temps de vacances furent fini et Papa et ses amis rejoignirent les Américains pour prendre l’uniforme en laissant derrière eux ces Calypso Allemandes.

Quand Papa réalisa qu’il n’irait jamais au USA, il commença a s’intéresser aux voitures et changea souvent de modèles. Mère a mis très vite fin a son seul plaisir. En 1972, ayant de plus en plus de cet énorme trou appelé la mine, il acheta un restaurant a Longyon. C’était Bar Tabac Restaurant mais une fois de plus mère ne voulu pas quitter Piennes et il perdit tout son investissement de base prés de 2500 francs de 1972. Âpres la mort de tous ses rêves, il pris une dernière décision: il prendrait sa retraite de la mine quand son fils le plus jeune aurait fini l’école, il s’offrirait ce qui lui ferai vraiment plaisir, il vendrait sa 4 portes et s’achèterait cette voiture. Mais le 16 mars 1973, le plafond de la galerie ou Papa travaillait s’effondra, Il ne devrai jamais conduire l’Alpine Renault de ses rêves.
Bon Anniversaire Papa ou que tu sois maintenant

Image courtesy of Paracelse | République No.6

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