Growing up in Piennes Lorraine, the war years continued grandir a Piennes les annees de guerre 5

Posted by on December 3, 2014

When WW1 begun in 1914, Poland didn’t really exist, it was split between the Russian Empire and Austro-Hungarian Empire. If my paternal Grandpa found himself immediately enrolled on the Germanic side, the other was on the Russian side. And yet he found himself prisoner of war of the Bolsheviks. Go figure. Was he forcefully enrolled in the German army as soon as they moved into the land? No one is still alive to tell me. He spent a couple years in the Caucasus to escape when the soviets taught him dead after a fall in a deep well.

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scan0001Finding his Polish “Ksiazeczka Wojskowa (Polish military papers) while cleaning the place to sell it, out of an all scan0002natural curiosity I read it and to my surprise on page 5 it was written: Wykaszlcenie cywilne: (jakie? data ukonczenia zaklad naukowy. W chwili wcielienia: analfabeta (hand written) (Civilian education: (what) last date of school: illiterate. I was amazed to read that about Grandpa. He was anything but illiterate.

Fact is, his mother would have forced him to study. Great Grandma wasn’t just anybody. In the late 1800, great Grandpa was working as Coachman for a German family living on the Prussian side of Poland. Their name was Gramms (or Von Gramms). I could not find any information about them. Their entire castle was destroyed by the Soviets at the end of W. W. 2. Anyhow, I do not really know what Michal had special but he was noticed by a daugher of the (Von) Gramms and after a few months (or years) of having an affair, facing the rebutal of her parents, Maryjanna eloped, being of course disinherited and banned. She was a very educated person and would not have had any of her kids being illiterate.

Grandpa at her older daughter's wedding

Grandpa at her older daughter’s wedding

Then I looked at the date Grandpa was registered with the Polish Army in the newly (re) formed Poland. It was 1923. Grandpa was born in 1892. I’m sure at 31 with a wife and a newborn daughter (on the picture below with Grandpa and her husband) he didn’t want to spend another second in uniform and what is the best way to prove you are incompetent that being illiterate. Great Grandma raised her five children alone when her husband was killed in a road accident when his trolley rolled over and crushed him. This incredible women who was raised in luxury didn’t hesitate, for love of her husband to move into Russian territory and started working the farm like many others in those days in rural Poland. She is buried now in Osiek Maly, near by the city of Kolo.

When Grandma was mad at her husband because he wouldn’t work in the garden on Sunday after having worked 48 hours at the mine, she would call him “ty hrabia Polska” you Polish Count, meaning you’re too good to work.

Wow yeah I’m a noble.

 

Quand la première guerre a débuté, la Pologne n’existait pas vraiment, elle avait été divisé entre l’Empire Russe et l’Empire Austro-Hongrois. Si mon Grand-père paternel s’était immédiatement retrouve enrôlé dans l’armée Prussienne, l’autre se trouvait du cote Russe. Et pourtant il s’est retrouvé prisonnier des bolcheviques. Allez savoir, peut avait il été enrôlé de force dans l’armée Prussienne des qu’ils reprirent le pays? Personne de vivant n’est la pour me le dire. Il a passé une paire d’année dans le Caucase d’où il s’est échappé quand les soviets l’ont laissé pour mort dans un puits profond.

Pendant le nettoyage de la maison pour la préparer a la vente, j’ai trouvé son livret militaire Polonais: Ksiazeczka Wojskowa. Par curiosité je l’ai lu et a ma grande surprise sur la page 5 il était marqué:
« Wykaszlcenie cywilne: (jakie? data ukonczenia zaklad naukowy. W chwili wcielienia: 
analfabeta «  Education dans le civil, (quelle) dernière date d’école: illettré J’étais étonné (du mot tonnerre frappé par le tonnerre).d’apprendre cela a propos de Grand-père car il était tout sauf illettré.

Le fait est que sa mère l’aurait forcé a étudier. L’arrière Grand-mère n’etait pas n’importe qui. Vers la fin des années 1800, mon arrière Grand-père travaillait comme cocher pour une famille Allemande habitant du coté Prussien du pays. Leur nom était Gramms (ou Von Gramms). Je n’ai pas pu trouvé d’indication sur leur château qui fut détruit par les Soviets après la 2e guerre. De toutes façons je ne sais pas ce que Michal avait de spécial toujours est il qu’il fut remarqué par une fille (Von) Gramms et après quelques mois (ou années) apres avoir fait face a la désapprobation parentale, Maryjanna s’enfuit pour se marier ayant été déshéritée et bannie. Elle était une personne très éduquée et n’aurait pas laissée ses enfants ne pas l’être..

En examinant le document j’ai remarque la date a laquelle Grand-père fut conscrit dans l’armée Polonaise de ce pays nouvellement (re)formé. Il était indiqué 1923, Grand-père etant né en 1892, je suis certain qu’a l’age de 31 ans, ayant une épouse et une gamine d’un an sur les bras (sur la photos Grand-père au mariage de sa fille) il ne voulut pas se retrouver dans l’armée une seconde fois et quelle est la meilleure façon de vous prouver incompétent que de se prétendre illettré. Arrière Grand-mère s’occupa de ses cinq enfants seule quand son mari fut tué dans un accident de la route quand son chariot s’écroula sur lui en l’écrasant. Cette femme incroyable qui avait été élevé dans le luxe n’a pas hésiter, pour l’amour d’un époux, de partir du cote Russe et de travailler a la ferme comme tant d’autres en ces temps la dans la partie rurale de la Pologne. Elle est enterrée a Osiek Maly proche de la ville de Kolo.

Quand Grand-mère etait en colère après son mari parce qu’il n’avait pas envie d’aller au jardin le dimanche pour y travailler après avoir passé 48 heures au fond d’une mine, elle l’appellait « Hrabia Polska » (Comte Polonais) mais cela voulait vraiment dire « pff t’es trop bon pour travailler »

Wow je suis de la noblesse.

Image courtesy of Paracelse | République No.6

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