Back to Walden, a healthy(ier) living, Retour a Walden, un mode de vie (plus) sain

Posted by on November 16, 2014

OK I lied, I can not return to Walden as I never went to it in the first place. What I know of Thoreau comes from reading his books, mainly “Civil Disobedience” and of course “Walden” but of course the two are linked. Moving to Walden was for Thoreau the beginning of civil disobedience. Also, I did not build my home, and she is not 150 square feet but closer to 3250. She is not made of wood but of limestone. So what does this article have to do with Walden you may ask.

 

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Last year I realize the costs involved in heating a house this size, nearly 140 euros during the winter months, less in the fall and in the spring. Now giving money to Dick Cheney and his likes is not exactly something I enjoy particularly so I started looking for alternative forms of heating the place, also the first thing I looked into was selling the place. Then I thought that if I waited until my 65th birthday, I would not have to pay taxes on the sale (yeah I am on old geezer)(sue me). In France you can sell one primary residence without paying taxes in lifetime.

Couple month ago I started looking for a wood burning stove on places like “leboncoin” the French alternative to Graigslist, where amateurs can list their stuff for free and pro are paying for their ads. After a few days of search, several email and a few calls, I found a man selling two stoves for 60 euros. He lived only 45 miles from my place (Piennes is really in the boondocks) so I decided to go. I thought of buying one of them only, but when I saw how tiny they were, I changed my mind and bought both when the guy accepted my 55 euros offer. I figure I would place one on each of living floors (my house is split in 3 floors, the first one with garage, laundry room, furnace room and one big storage room),

I decided to install the biggest of the two stove on the second floor, where I have my kitchen, my dining room which I use as office and my living room. It is actually only one big L shaped room mesuring over 800 square feet, thinking of having the second one on the third floor were I have bathroom and bedrooms.  Finding the right smoke pipes were not as easy as one may think.  There are over 4 different sizes and of course my flue pipes were not the same size as the one on the stove and required an adapter.

 

I had a lot of wood on the property, already cut into logs mesuring nearly 18 feet long and I knew I had to cut into smaller pieces.  I started with a chainsaw, but having only one hand really working (the other is mostly for show although I still can type fairly fast)(see link below where it says using an ax with one hand) I quickly realize the vibrations in the metal plate of my left wrist were killing me.  So change of plans.  I had an old bow saw found in the garage.  It was old but never used by the previous owner of the place.   Having the log secure in a vise, I started cutting the log in small pieces.  The exercise was so great I didn’t even have to light the logs to be warm.  My metabolism was so high I would stay outside in a T-shirt in 45 degrees temperature.  I have to admit I usually spend my time in front of a computer screen et it’s not specifically good exercise.  Once cut lengthwise, I had to split the log in smaller pieces using an ax.  I still had Grandpa’s ax, the one he used to cut the wood during the war while hiding from the French Police (it was illegal to go pick up dead wood in forest during the war and the cops would shoot anyone the caught doing so).. (wait, it’s still illegal today, also you would not get shot, you would get a stiff fine).

 

Using an ax with only one hand is not easy task but you learn quick.  Pain is a good teacher and Mr Pavlov can testify of that.  Leaving aside the fact that physical work can be painful, specifically in the beginning, the benefits outweigh the inconvenience.  I lift up the ax with both hand and leg go  my left hand right before it hits the wood.  I learned to enjoy the work, the smell of freshly cut wood and more than anything the finger given to oil companies.

The icing on the cake, this tiny wood burning stove build in the 50’s generate so much eat I have not installed the second one yet. On the other hand, it’s not winter yet. But I discovered that I can simmer some delicious soups or stews on it, an added savings.

 

D’accord j’ai menti, je ne peux retourner a Walden car je n’y suis jamais allé auparavant. Tout ce que je connais de Thoreau (Henry David) vient d’avoir lu ses livres principalement « Désobéissance Civile » et « Walden » mais bien sur les deux sont liés. Déménager a Walden fut pour Thoreau le début de sa désobéissance. De plus je n’ai pas construit ma maison, elle ne mesure pas 6,5 m2 mais 295, Elle n’est pas de bois mais de pierre. Alors qu’est ce que l’article a voir avec Walden?

L’an passé j’ai réalisé que le cout du chauffage pour une maison de cette taille était ahurissant, prés de 140 euros pendant les mois d’hiver, moins durant l’automne et le printemps. J’admets que donner de l’argent a Dick Cheney (comprendre Halliburton) et ceux comme lui n’est pas exactement quelque chose qui me fait plaisir donc j’ai commencé a chercher des formes alternatives de chauffage, bien que mon premier choix avait été de chercher a vendre la maison. Puis je me suis rappelé que si j’attendais mon 65e anniversaire je n’aurais pas a payer d’impôts sur la vente (aux USA il faut attendre 65 ans pour avoir le droit de vente non imposable d’une résidence pas comme en France ou l’on peut vendre une résidence principale dans la vie) (oui je suis un vieux schnock)(faites moi un procès).

Il y a une paire de mois de cela j’ai commencé a regarder des poêles a bois sur « leboncoin » (il y a un site américain qui s’appelle Graigslist.org et il existe aussi en France mais très peu utilisé) ou les amateurs mettent les affaires a vendre en ligne gratuitement et les pros payent. Après quelques jours de recherches, de nombreux emails et quelques coups de téléphone j’ai trouve une personne qui vendait deux poêles a bois pour 60 euros. Il habitait a seulement 60 kilométres de chez moi donc je décidais de le rencontrer (Piennes se trouve dans le trou du luc du loup) J’avais pense n’en acheter qu’un mais quand j’ai vu qu’ils étaient si petits je pris les deux quand la personne accepta mon offre de 55 euros. Je pensais en mettre un par étage (ma maison est en trois étages: le rez de chaussée avec le garage, la buanderie, la chaufferie et une pièce de rangement).

Je décidais d’installer le plus grand des deux poêles au premier ou j’ai ma cuisine, ma salle a manger (dont je me sers aussi de bureau) et mon salon. En fait ce n’est une très grande piece en forme de L qui mesure pres de 75m2. Je pensais mettre le second au second (:D)(intraduisible en anglais) ou j’ai mes chambres et ma salle de bain. Trouver les tuyaux de poêles a la bonne taille n’est pas aussi simple que cela. En effet il y a 4 tailles différentes et bien sur la sortie du poêle n’etait pas de la même taille que l’entrée de la cheminée, ressuscitant un adaptateur.

J’avais beaucoup de bois déjà coupe de 2 mètres de long et je savais que je devais les couper en morceaux plus petits. J’ai commence avec une tronçonneuse mais n’ayant vraiment qu’une seule main fonctionnelle (l’autre étant principalement pour le show bien que je puisse encore m’en servit pour taper suffisamment vite)(voir le lien plus bas ou il est écrit couper du bois a la hache d’une seule main) j’ai rapidement constaté que les vibrations dans la plaque de métal dans mon poignet gauche etait insupportable. J’avais trouvé une vieille scie a arche dans mon garage laissé par l’ancien propriétaire. Elle était vieille sans avoir jamais été utilisée. Mettant les troncs dans un étau, je commençais a couper mon bois. L’exercice étant tellement intense, j’avais même pas besoin d’allumer le bois pour avoir chaud. Mon métabolisme étant tellement élevé je pouvais rester dehors en T-shirt dans des températures de 5 a 7 degrés. Il faut reconnaître que normalement je passe mes journées devant un écran d’ordinateur et ce n’est pas vraiment de l’exercice. Une fois coupé dans le sens de la longueur, je devais couper le reste a la hache. J’ai toujours celle de Grand-père, celle qu’il utilisait pour couper le bois durant la guerre en se cachant de la police française. (C’était illégal de ramasser du bois mort dans les bois pendant la guerre et les flics tiraient sur tous ceux qu’ils surprenaient) (C’est toujours illégal de le faire aujourd’hui mais maintenant on ne se fait pas tirer dessus on ramasse un PV salé).

N’avoir qu’une main valide pour couper du bois a la hache n’est pas très simple mais on apprend vite. La douleur est un maitre excellent, Monsieur Pavlov peut en témoigner. Mettant de cote que le travail physique peut être douloureux, spécialement au début, les bénéfices se montrent rapidement supérieurs aux inconvénients. Je soulève la hache a deux mains, et au moment ou cette dernière va toucher le bois, je lâche de la main gauche. J’ai appris tout le plaisir que l’on éprouve dans ce travail, l’odeur du bois fraichement coupé et plus que tout le bras d’honneur donné aux compagnies pétrolières.

La cerise sur le gâteau, ce petit poêle a bois construit dans les années 50 génère tellement de chaleur que j’ai pas encore installe le second, mais ce n’est pas l’hiver encore. Et j’ai découvert aussi que je peux mijoter de bonnes soupes ou des ragouts dessus, une économie de plus.


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