Black Madonna of Puy en Velay, la Vierge Noire de Puy en Velay.

Posted by on September 23, 2014
This drawing was done based on the description left by Fanjas de Saint Fond

This drawing was done based on the description left by Fanjas de Saint Fond

Although not the oldest by far according to historians, the Black Madonna of Puy en Velay is most likely the most important. Actually no one can say how old the statue was since she has been destroyed. However despite the destruction by Revolutionaries in 1792 or 93, we know more about her than many others who have been hidden by the Catholic Church, like that on St Victor in Marseille, where the church condemned the Basilica for “safety” reason after the publication of “Holy Blood Holy Grail”,  the one of St Germain des Pres, destroyed by Cardinal Briconnet in Paris 1514.
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Luckily in the 1770’s while researching for his book “Recherches sur les volcans éteints du Vivarais et du Velay”(Research on Extinct Volcano of Vivarais and Velay) (available in French version only here) Fanjas de Saint Fond left us with a description of the statue saying it was the oldest statue of Mary in France and of course he may have not known about the Black Madonna of Chartres. Here is how he describes it (my own translation):

 “She is on an roman altar surmonted by a canopy. She is black ans so is the child Jesus, covered in a gold drape mantel covered in priceless jewelries, small exquisite reliquaries (here the author wrote fort riche, meaning with a lot of carving and jewelry). At her feet she has gold drape shoes, a helmet like crown on her head in an antique fashion. A second crown more modern is suspended above her forehead. Ranks of fine pearls are hanging behind her neck instead of hair. Her eyes which are painted are covered by two half spheres of glass or crystal which gives her a singular brightness. The Statue is about two and half feet tall (before the Revolution France used just about the same foot value as today in the US 296.3 millimeter) about 80 centimeters (in the text). She is seated in the same fashion as old Egyptian divinities. The look is hard and wild like the work of a primitive culture. She is made of incorruptible cedar, entirely wrapped in small strip of fine cloth, carefully and solidly glued to the wood, according the Egyptian method.

This brings a new look at an old dilemma. Cedar wasn’t not a common wood in Auvergne France where chestnut trees and oaks Notes sur la Camargue et les Saintes Maries de la Merare king. So where did the wood comes from. According to the description, her face is hard and wild and the work style is Egyptian. Not her face. According to A. Mazel, a canon and fomer dean-priest of Saintes Maries de la Mer (another important Black Madonna site located in France) in his book “Notes sur la Camargue et les Saintes Maries de la Mer”, Egyptians had landed in the area of Les Saintes in the IV century BCE. Furthermore, various other historians proved they (Egyptians) were already occupying Southern France when the Cesar invaded the Gauls. It is my opinion that Le Puy en Velay had been at one time the site of a Isis Temple. Druids did not approve of images, yet they venerated the “Mother of All” which is incidentely another name for Isis. If her name is pronounced Asel or Esel in Egyptian, She is mostly know under her Greek name.

Locals in Puy en Velay did not have knowledge of the art of carving but they certainly did know how to wrap a body in strips of cloth. They also had the knowledge to weave gold into a cloth, after all Celts in general and Gauls were master forger. As far as the pearl, Southern France was already a very large center of trade and Gauls could have very well exchanged iron tools and weapons for the pearls non-existent locally but normal finds on the Nile.

To be continued.

 

Bien que la majorité des historiens s’accordent a dire que de loin elle n’est pas la plus ancienne de France, la Vierge Noire de Puy en Velay est sans doute la plus importante. De toutes manières aucune étude ne peut être faite puisque la statue a ete détruite. Toutefois, malgré cette destruction par les révolutionnaires en 1792 ou 93 nous en savons plus sur celle ci que sur de nombreuses autres qui ont été cachées ou détruites par l’église catholique, comme par exemple celle de Saint Victor a Marseille, la basilique étant fermée pour des raisons de sécurité après la parution de Holy Blood Holy Grail, ou celle de Saint Germain des prés, détruite par le cardinal Briçonnet a Paris 1514.

La chance veut qu’alors qu’il faisait des recherches pour son livre « Recherches sur les Volcans Eteints du Vivarais et du Velay » (disponible ici) Fanjas de Saint Fond nous a laissé une description de la statue affirmant qu’elle devait être la plus ancienne de France et bien sur il ne devait pas rien savoir a propos de la Vierge Noire de Chartres. Voilà la description qu’il en donne:

« Elle est placée sur un autel a la romaine et surmontée d’un baldaquin. Elle est noire ainsi que l’enfant Jésus, et est vêtue d’un grand manteau d’étoffe d’or chargée de pierres précieuses et de petits reliquaires fort riches. Elle a au pieds des souliers de draps d’or et sur la tête une couronne en manière de casque, d’une facon antique. Une seconde couronne de style plus moderne est suspendue au dessus de son front. Plusieurs rangs de perles pendent derrière le cou en guise de cheveux. Ses yeux qui sont peint sont recouvert de deux portions demi-sphériques de verre ou de cristal qui lui donne un éclat singulier. La statue a une hauteur de 2 pieds et demi, environ 80 centimètres (dans le texte). Elle est assise a la manière de la façon de certaines divinités de la vieille Égypte. Le dessin est dur, sauvage comme l’œuvre d’un peuple primitif. Elle est en cèdre incorruptible tout enveloppée de petites bandelettes de toile fine, très soigneusement et très solidement collées sur le bois selon la méthode Égyptienne. »

Cette description amène une lumière sur un vieux problème. Le cèdre n’est pas courant en Auvergne ou les châtaigniers et les chênes sont rois. D’où vient le bois? Selon la description, son visage est dur et sauvage, le travail est de style Égyptien, mais pas son visage. Selon A. Mazel un chanoine et ancien curé doyen des Saintes Maries de la Mer, (un autre site de Vierge Noire très important en France) dans son livre « Notes sur la Camargue et les Saintes Maries de la Mer, les Égyptiens étaient arrivés dans le delta au IV siècle d’avant l’Ere Commune (AVE). D’autres historiens ont prouvé qu’ils (les Égyptiens) étaient implantés en France avant l’arrivée de César. Mon opinion est que Le Puy en Velay fut a un moment le site d’un temple d’Isis. Les Druides n’approuvaient pas généralement les images mais Chartres Sion Vaudemont et Belval prouvent qu’ils vénéraient la « Mère du tout » qui est incidemment un autre nom pour Isis. Si son nom est prononcé Asel ou Esel en Égyptien, Elle est surtout connu sous la forme Grecque de son nom Isis.

Les habitants locaux de Puy en Velay n’avait pas la technique pour graver la statue, mais ils devaient avoir cette connaissance pour envelopper la statue de bandelettes. Ils avaient également le savoir pour tisser la robe d’or, après tout les Celtes étaient maitre forgeron. Pour les perles, le Sud de la France était un centre d’échange et les Gaulois ont très bien pu changer des outils ou des armes de fer pour ces perles inexistantes localement mais disponible sur le Nil.

A suivre.

Image courtesy of Paracelse | République No.6

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