The Black Madonna of Liesse, la Vierge Noire de Liesse

Posted by on September 12, 2014

The making of a legend.





Liesse Notre Dame is a small town in the North Eastern part of France, about 150 miles of Paris and the town was built around the cathedral,  The construction started in the XII century par order of Bartholome de Vir, Bishop of Laon the nearest great town.
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The legend goes as this:


In 1131, the town of Bersabar the Franks were repealing daily attack from the Fatimid army in the city of Ascalon.  Every the Fatimid would lead an assault on the town and everyday, the Frankish knight would go out to fight them and stop them from setting a siege to which they could not resist.  That town was to protect Jerusalem.  Among them were three brothers of the Eppe’s family.  Some authors of the time they were Knights of Saint John of Jerusalem, some say they fought under the banner of the Duke of Champagne since back then Picardie was still under the Duke’s control.the Duke.  Bersabar held the key role of keeping the road to Jerusalem closed to the Fatimid therefore, daily attacks were expected.


The Franks had sentries posted outside the walls, and on that fateful day when the screams of the attacking army were heard, they ran towards the town.  It was out of question to have the enemies starting a siege, where the Christians couldn’t resist.  A “sortie” was ordered.  Three brother of the Eppe family were leading the way.  They fought valiantly and pursued their assailants towards Ascalon when they found themselves surrounded.   Many Franks knights died that day, their Sargent and pages.  Buried under the dead, albeit wounded the knights were still alive but all the Francs taught them dead.  While robbing the bodies, the Muslims found them, barely breathing.  Having seen first hand how valiantly the Ismalists immediately saw how this captures could bring a healthy ransom.  In front of Ascalon master, a letter was written and send to Bersabar.  Unfortunately, some other Muslims were arriving towards the town at the same time and the messenger was killed before remitting his letter.


The master of Ascalon fearing an attack on his town and in hope of favors from his master then send the prisoners to Cairo.  Now in those days, the Master of an area like Egypt was called a “Soudan” which can easily be confused for the inhabitant of that particular country which some people did (I will get back to it later). The Caliph of Cairo being a Fatimid, he couldn’t be from Sudanese. Upon their arrival the prisoners were very well treated at first, the Caliph making them promises of fortunes monies gold and other sweetness if they rallied themselves to his causes. But they refused. Next came tortures and nothing moved the three brothers faith. He then asked his best doctors of religion to try to convince them with no results. Finally in despair, hoping not to have to put to death men like those, he send his daughter Ismeria.

The girl did all her father’s asked but nothing availed. She talked about all the values of Islam but their faith remained unwavering. Seeing that neither charms nor knowledge would shake them, she started asking questions about their faith. Now the Eppe Brothers were particularly faithful to Mary, the mother of All. Somehow, the elder manage to obtain a piece of cedar wood, and while talking he would be carving an image of the one he venerated so much. Working and carving during the day, praying during the night brought a totally different result from the hoped by the Caliph. Ismeria started to believe Mary was mother of God. One morning the carving being still at an early stage the night before appeared to them completely finished. Ismeria was in awes. She offered the brothers to free them of their chains if they promised to take her with them to escape. She gathered all her gold and jewelry, and coming at night she paid the jailors to free the men. They made it to the doors of town and one was found open? Miracle?

They walked through the night, fearing of any pursuit. Arriving at the Nile, while hiding in the reeds, they saw a one oar boat approaching. The man offered to take them across the river. Immediatly after disembarking on the other side, the boat had vanished. They continued their walk until daylight, and exhausted they hid into a palm grove. Although wanting to protect the princess and the statue, willing to take turn in watching, all four fell asleep.

Waking up, they looked around, no palm trees in site, but oaks chestnut trees. Grass had replaced the sand. From afar they heard sounds of bells. Nothing corresponded to Egypt. They walked to the near by castle only to recognize their own, Eppe. Their arrival spread like wild fire. Soon the mother of the three knights who was still alive arrived and blessed Mary for protecting her children. Once she found out Ismeria was the one who freed them she took her in her protection and arranged for baptism. The cathedral was build at the place where the four woke up by order of Barthelemy de Vic (I already said that). The statue was placed on a small throne (Does it mean the carving was that of a sitting statue like all other the pre XII century Black Madonnas?) I guess.

The legend grew quickly and the town became famous for the all who despaired. Now it is interesting to know Barthelemy of Vic was a Cistercian and his order was dedicated to Mary.

In the XXI century a French communist TV station called Antenne 3 station made a quick show on the story, as an interesting place to visit a Black Madonna. But having absolutely no knowledge of history, nor religion matter the change an Arabic princess into a Sudanese one just in order to place some politically correct disinformation. Simply because the carving is black does not mean the princess is also black. But what can you expect from people who have no respect for history.



La fabrication d’une legende

Liesse Notre Dame est une petite ville situee dans le Nord Est de la France a peu pres 200 kilomètres de Paris. La construction se fit autour de la cathédrale qui débuta au XIIe siècle par ordre de Barthélemy de Vic.

La légende court ainsi:

En 1131, dans la ville de Bersabée aux portes d’Ascalon, les Francs repoussaient tous les jours les attaques de l’armée Fatimide. Tous les jours ces Fatimides lançaient un assaut sur la ville et tous les jours les chevaliers Francs devaient sortir de la ville pour les combattre et les empêcher d’assiéger la ville, situation a laquelle ils n’auraient pu résister. Cette ville devait protéger Jérusalem. Parmi les chevaliers, il y avait les trois frères Eppe. Certains auteurs de l’époque disent qu’ils étaient chevaliers de Saint Jean de Jérusalem, d’autres qu’ils combattaient sous la bannière du Duc de Champagne, car la Picardie n’existait pas en ces temps la. Bersabée avait un rôle clé pour garder la route de Jérusalem fermée aux Fatimides donc les attaques étaient journalières.

Les Francs avaient placé des sentinelles dans les environs et en ce jour fatal, quand les cris des attaquants se firent entendre, ils coururent a la ville pour préparer une sortie. Les trois frères de la famille Eppe menèrent la sortie. Ils se battirent vaillamment et poursuivirent leurs assaillants vers Ascalon, quand ils furent pris a revers. De nombreux chevaliers Francs moururent ce jour la avec leurs sergents et leurs pages. Enseveli sous les cadavres les trois frères bien que blessés étaient encore vivant mais les Francs qui purent en rechaper les crurent mort. Les ayant vu se battre si vaillamment, les Islamiques ont immédiatement compris que cette capture pourrait leur amener une très grosse rançon. Devant le maitre d’Ascalon, une letre fut écrite et envoyée a Bersabée. Malheureusement d’autres attaquants Fatimides arrivant en même temps, le messager fut tué avant qu’il puisse remettre la lettre.

Le Maitre d’Ascalon craignant qu’une attaque sur sa ville et essayant également de s’attirer des faveurs de son propre maitre envoya les prisonniers en Égypte. Ce maitre était appeler a l’époque un Soudan, ce qui peut facilement être confondu pour un habitant de ce pays ce que certaines personnes on faite (je reviendrai la dessus plus tard). Le Calife du Caire étant un Fatimide, il ne pouvait être un soudanais. En arrivant au Caire, les prisonniers furent bien traitées, le Calife leurs offrant des fortunes d’argent d’or et autres gracieusetés s’ils se ralliaient a sa cause. Mais ils refusèrent. Alors on passa a la torture mais la encore ils ne changèrent point. Il demanda alors a ses meilleurs docteurs en religion de les convaincre de changer de foi sans résultat. Finalement au désespoir de les changer il envoya sa fille Ismérie.

La jeune fille fit exactement ce que demandait son père sans le moindre changement. Elle parla des valeurs de l’Islam mais leurs foi demeura inébranlable. En desespoir de cause elle questionna les trois frères qui apparemment avaient place toute leur foi en Marie mère de Tout. D’une manière ou d’une autre l’ainé avait obtenu un morceau de bois de cèdre et en parlant il façonnait le bois en statue de celle qu’il vénérait tant. Travaillant et creusant la journée, priant la nuit amurent des résultats différent de ceux espéré par le Calife. Ismérie commença a croire que Marie était mère de Dieu. Un matin, alors que la statue n’était qu’une ébauche la veille encore, ils trouvèrent la statue entièrement terminée. Ismérie était complètement abasourdi. Elle offrit aux trois frères de les aider a s’enfuir a la condition qu’ils l’emmènent avec eux. Elle pris son or, ses bijoux et la nuit venu elle paya les gardiens pour libérer les hommes. Ils arrivèrent aux portes de la ville et en trouvèrent une ouverte. Miracle?

Ils marchèrent dans la nuit craignant des poursuites. Arrivant aux berges du Nil, alors qu’ils se cachaient dans les roseaux, ils virent une barque arriver avec un homme seul a l’unique aviron. L’homme leurs offrit de les conduire a l’autre berge. Juste après avoir descendu de l’embarcation, le frêle vaisseau avait disparu. Ils continuèrent leurs marches jusqu’à un bouquet de palmiers et se cachèrent. Bien que voulant protéger la princesse endormie ainsi que la statue, voulant prendre des tours de veille, tous les quatre s’endormirent.

S’éveillant, ils regardèrent autour d’eux, pas de palmiers mais des chênes et des châtaigniers. L’herbe avait remplacée le sable. Au loin des sons de cloches se faisaient entendre. Ils marchèrent en direction du son. Rien ne ressemblait a l’Égypte. Leurs arrivés se propagea comme un feu de paille. Très vite la mère des trois qui était encore en vie arriva et bénit la Vierge pour avoir protégé ses enfants. Apprenant que Ismérie etait responsable de cette liberté elle s’empressa de la faire baptiser. La cathédrale fut construite a l’emplacement ou les quatre s’éveillèrent par ordre de l’évêque Barthélemy de Vic (dont j’ai déjà parlé). La statue fut placer sur un petit trône (est-ce que cela signifie que la statue fut conçue pour être assise comme toutes les autres Vierges Noires des siècles précédant le XIIe siècle?). Je suppose.

La légende prit de l’ampleur et la ville devint le lieu de pèlerinage ou tous ceux qui désespéraient vinrent prier. Il serait bon toutefois de noter que Barthélemy de Vic était un Cistercian dont l’ordre était voué a la Vierge.

Au XXIe siècle une station de Levinson communiste appelé Antenne 3 fit un court métrage sur cette histoire, montrant un endroit intéressant a visiter. Mais n’ayant aucune connaissance de l’histoire ou de la religion, ils changèrent une princesse Arabe en princesse Soudanaise juste pour rester dans la désinformation politiquement correct. Simplement parce que la statue était une Vierge noire ne signifie pas que la princesse était noire. Mais que pouvons nous attendre de personnes qui n’ont aucun respect pour l’histoire.

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