Basilica Saint Pierre aux Nonnains in Metz, la basilique Saint Pierre aux nonnains a Metz.

Posted by on December 2, 2013

Old city plan with the 2 rivers on each side

Metz was already in existence long before Cesar’s troops arrived there, with a lucrative business going in the South as well as in the West. Tacitus called it ” Diuoduri Mediomatricorum id oppidum est” Divodurum is the stronghold of the Mediomatriques. No I didn’t write Matrix and Neo wasn’t there. Or was he? Anyhow, the place had natural protections and it was normal for Celts then Roman to choose it for their residence. Some fortifications Gallic and Roman are still visible in private home basements if you’re lucky enough to know the residence’s owner. With the Mosel River on one side and the Seille it’s almost like an island.Basilica St Pierre aux Nonnains rear unknown colonade

 

It didn’t take Romans to long to bring their lifestyle with them and soon enough they built a palestre, Basilica St Pierre aux Nonnains rear unknown protuberancewhich is some sort of privately owned gymnasium without a running track.  It was built in the IV century.  Archeologists believe it was part of larger Thermal site also.  Roman construction is easily recognizable as they mixed bricks and carved stones.  The picture on the left might just be showing one of them.

In the VII century, Christians took the remnant of the palestre and the thermes (hot bath) to built a church.  It is the oldest remaining Romanesque style church in the country.  It was first occupied Basilica St Pierre aux Nonnains rear viewby Benedictine monks (which in old French is Nonnains the masculine form of nonnes, nuns.    Later it became a monastery for women.  A chancel was built, to separate the nave from the nef from the choir.  He is visible in the Metz museum today.

 

Basilica St Pierre aux Nonnains front view close upDuring the invasion attempt by Charles Quint in 1552, Francois de Guise who was Duke of Lorraine had it partially destroyed to protect the city.  The renovation that is visible today started in 1970.   Right after the attempt by Charles Quint, the French decided to create military stronghold in Metz.  At that time the chapel became a ammunition warehouse until it was given up by the military in 1946.

 

Like many historical buildings, this one was closed when I got there so I couldn’t see the inside.  Apparently it is only open for concerts.  Since I’m not the music kind of guy, I won’t be able to look at the inside for awhile.  Below is a floor plan of the inside.

The Basilica Saint Pierre aux Nonnains is the oldest Romanesque building in France

 


Metz existait deja bien avant l’arrivée des troupes de César vivant d’un commerce lucratif partant vers le Sud et l’Ouest. Tacite avait appelé la ville: « Diuoduri Mediomatricorum id oppidum est », la place forte des Mediomatriques. Et non je n’ai pas écrit Matriz et Neo n’était pas la. Ou l’était il? De toutes manières la place avait des protections naturelles et il était normal que les Celtes puis les Romains la choisissent comme résidence. Des fortifications Galliques et Romaines sont encore visible dans des caves d’immeubles privées si vous avec la chance de connaître le propriétaire de ce dernier. Entre Moselle et Seille, c’était presque une ile.

Avec l’arrivée des Romains arriva le style de vie Romains. Au IV siècle ils construisirent un palestre (sorte de gymnase privé non construit par la ville) et des thermes. La construction Romaine est facilement reconnaissable par leur alternance de briques et de pierre. La photo sur la gauche en est peut-être une représentation.

Au VII les chrétiens prirent la place pour y construire une église, partie intégrante d’un monastère Bénédictins, mais qui fut plus tard occupé par des nonnes. Un chancel (balustrade) fut construit pour séparer le chœur de la nef. Il est encore visible au musée de Metz.

Durant une tentative d’invasion par Charles Quint en 1552, François de Guise duc de Lorraine fut obligé d’en détruire une partie pour protéger la ville. Les rénovations visibles aujourd’hui ont commence en 1970. Immédiatement apres le siége de Charles Quint, les français décidèrent de faire de Metz une place forte militaire. C’est a ce moment que la chapelle devint un dépôt de munitions jusqu’à ce que les militaires les rendent aux civils en 1946.

Comme beaucoup d’autres endroits elle était close donc je n’ai pas pu en voir l’intérieur. Apparemment elle est ouverte pour des concerts. Et comme je ne suis pas du genre a écouter de la musique, je n’aurai pas l’occasion de voir l’intérieur pour un moment. Ici j’ai pu trouver un plan de cette dernière.

La Basilique Saint Pierre aux Nonnains est la plus vieille de France.

Image courtesy of Paracelse | République No.6

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