Pareid le vide grenier, the French version of a garage sale.

Posted by on June 21, 2012

France is a beautiful country, too bad is run by French people.    On week-end there isn’t much to do, particularly on Sundays.  Heck there isn’t much to do on weekdays either.  Most of the time France is closed for various reasons:  it’s a religious holiday (and trust me there are lots and lots of catholic holidays), there is a strike (which occurs less and less as more and more corporations are now moving to Germany or Poland if they are very serious about business or elsewhere if they just try to save a buck), they are sick, it’s vacation time (it’s always vacation time in France: spring vacations, summer vacations, fall recovery time and of course “les sports d’Hiver” without which there wouldn’t be any broken legs stories to tell at the office) (a very good book about the French and their vacations would be Ted Stanger’s Sacre Vacances unfortunately for English readers the book is only in French but you can check it out here and here), it’s too raining/too snowing/too hot/too cold to work.  There are prolly a dozen more but for the moment I can’t think of them all.

So to cure boredom, on Sunday, good weather permitting, I take Mom to a vide-grenier, the French version of a garage sale.  Because it’s France it has to be organized, you can’t do it in your home any time you want.  It’s organized during a town meeting, there is a date to be set and call send to sellers who would be coming out of town etc… and as private citizen, you can’t sale in more than two vide greniers.  If you want to sale in more you have to get a business license and pay taxes.  Khrushchev still applauds from his grave.

So that particular  week end I choose Pareid a small village in Meuse, a department next to were I live, about 30 kilometers from Verdun (methink).

A vide grenier would be more like a flea market in the US, ‘cept it’s the town that gets all the profit from the Sammich place, the “buvette” where you get your beer, wine or water (very little water). Sammiches are often the same in every town, a choice of “mergez” a lamb type spicy sausage that originated in the Maghreb served  on a baguette (come on it’s still France), or a “chipolata” a piglett snausage with all the grease your heart can handle, the “saucisse blanche” a white mystery meat snausage which prolly clogs all your arteries in one bite and of course French fries which here are called “frites” because every one knows in France that fries aren’t French they are Belgium.

It’s lot of fun walking around.

People are walking around, haggling about prices, looking for that incredible find that will make you a millionaire overnight, seeking the unknown Picasso hidden under a Renoir (just kidding Renoir was born before Ssipaco)(oups it’s my personal cubic period).  If the weather is warmish, lots of chickybutts walk around in tiny outfits that want’s you (or at least me) be couple decades younger.   But time has his way and the discovery that time will eventually stop is not there yet and I grow older every day.  And I’m not making that up.  Don’t believe me?  Look for yourself   Gosh those skeptics.  Anyhow while Mother rests (she’s 85 and can’t walk for more than 30 mns at the time  I do some checking around.  I guess I’m not the only guy who uses his eyes to check on girls, look on the next photo the dude on the right is not missing a step. 

While Mom was resting under some tent sipping her water and smoking her twentieth cigarette of the afternoon,   I went on strolling around by myself after enjoying a fresh beer.  (And please don’t tell me French people don’t know how to make beer.  I would understand that a parisian wouldn’t know but for Pete’ sake this is Lorraine, next to Alsace.  Those people have been invaded so many times by German they should learn the language… just kidding, at least they have learned to make a good brew).  So I went right after my beer, reminded Mom to call me if anything (she does have her own cell phone) and went my way.  This is when I found those.

Those old magazines were printed during the World War One and I thought it would be interesting to translate those and post the pictures that were inside the magazine for those who are interested.  They are called La Guerre Documentee, the documented war.

 

En Français

 

La France est un très beau pays, quel dommage qu’elle soit gérée par des français. Le weekend il n’y a pas grand chose a faire, particulièrement le dimanche. Punaise il faut reconnaître que même en semaine il n’y a rien a faire. La plupart du temps la France est fermée pour des raisons variées: c’est un jour de fête religieuse (et croyez moi il y en a des fêtes religieuses catholiques) il y a une grève (encore qu’il en aie de moins en moins des grèves les compagnies sérieuses déménageant en Allemagne ou en Pologne, les autres n’importe ou du moment il faut gagner un sou) les français sont malades, c’est les vacances (c’est toujours le temps des vacances en France, les vacances de printemps, les vacances d’été, le temps de recup d’automne, et finalement «les sports d’hiver » sans lesquels il n’y aurait aucune histoire de jambes cassées au bureau)(un tres bon livre sur les vacances des francais a ete ecrit par Ted Stanger : Sacre vacances que vous pouvez trouver ici et ici , il fait trop pluie, il fait trop neige, il fait trop chaud il fait trop froid. Il y en a prablement des douzaines d’autres mais pour le moment je ne peux y penser.

 

Donc pour me guérir de mon ennui, le dimanche si le temps le permet, j’emmène Mère a un vide grenier, la version française des « garages sales » Américains. Parce que c’est la France, tout doit être organisé, répertorié et vous ne pouvez pas le faire quand vous voulez. C’est organisé en réunion (un peu comme un crime en fait) municipal, une date est donnée, et des appels aux vendeurs extra territoriaux sont envoyés (ca ressemble de plus en plus a la Mafia) etc… en tant que citoyen libre (la citoyenneté implique la liberté) vous ne pouvez pas vendre a plus de deux vide greniers par an. Si vous désirez en faire plus il vous faut une licence de vendeur et payez des zimpots. Khrouchtchev doit applaudir dans sa tombe.

 

Donc ce dimanche la je choisis Pareid en Meuse, un département limitrophe de l’endroit ou je vis, a environ 30 km de Verdun. (j’crois ).

 

Un vide grenier serait plus comme les puces Américain, a part que c’est le village qui reçoit les profits de la vente des Sanmich, de la buvette ou vous pouvez obtenir de la biere du vin ou de l’eau (pas beaucoup l’eau). Les Sanmichs sont généralement les mêmes dans tous les patelins: la Mergez, la chipo qui vous donne toute la graisse votre cœur peut encaisser, la blanche composée d’une viande mystère qui pourrait prablement fermer toutes vos artères après une seule bouchée. Et puis bien sur des frites sans laquelle un repas français ne serait pas belge.

 

C’est marrant de se balader (pas Balladur).

 

Les gens se promènent marchandent les prix cherchent cet incroyable découverte qui va les rendre millionnaire du jour au lendemain, cherchant ce Picasso inconnu caché derrière un Renoir (je plaisante sachant très bien que Renoir est né bien avant Ssipaco)(oupss ma période cubique perso). Si les températures sont clémentes, les ‘tites nanas se montrent en minuscules vêtements tout court qui vous font désirer (tout au moins a moi) avoir une paire de décades de moins. Mais le temps a sa manière d’être et même s’il va s’arrêter un jour ce n’est pas encore arrivé. Ce ne sont pas des blagues regarder un peu google. Pfff ces septiques (pas les fosses). Pour revenir a nos moutons, pendant que Mère se repose (elle a 85 ans et ne peut marcher plus de 30 mns je regarde autour de moi. Je suppose que je ne suis pas le seul a zyeuter les nanas, regarder la photo le mec a droite il n’en perd pas une miette.

 

Donc je disais pendant que Mère se repose sous une tente, sirotant son eau (oui de l’eau) en fumant son Énième cigarette de l’après-midi, je pars donc pour ma petite croisière de recherches après avoir pris le temps de déguster une bière bien fraiche. (Note pour les Américains a propos du savoir des français a faire de la biere juste au cas ou). Donc je disais (non j’écrivais) que je vais faire mes propres recherches en rappelant Mère de l’appeler Okazoou (elle a son propre téléphone portable). C’est la que j’ai decouvert cela (voir photo).

 

Ces vieux magazines ont ete imprimés pendant la première guerre mondiale et j’ai pensé qu’il serait intéressant de traduire ces derniers en Anglais et ainsi que montrer les photos. Ces magazines se nommaient (se nomment toujours) La Guerre documentée

 

 

 

Image courtesy of Paracelse | République No.6

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